Biografia

Photo Gaëtan de Langlais
avier de Langlais
1906-1975

Pintor y escritor

Pintor y escritor, estas dos palabras no pueden resumir una obra tan amplia, artista, hombre dotado para las artes más diversas, sería quizás más apropiado.

Xavier de Langlais nació en Sarzeau, (Morbihan), y toda su vida se sintió unido al mundo rural, a sus paisajes y sobre todo a la vida de los bretones, esos hombres cuyas canciones recogió y cuya vida diaria dibujo.

Nacido en una familia de la aristocracia bretona arraigada en la región desde el siglo XV, supo guardar las tradiciones pero tuvo también que forzar su entorno familiar para imponer su vocación de pintor.

En este entorno familiar podemos encontrar algunos rasgos de su caracter.

René du Guermeur, hermano de su madre, apuesto jinete, muerto de las heridas recibidas en la guerra de 1914-1918.

Elie de Langlais, hermano de su padre, alcalde de Sarzeau, miembro del Consejo General (Diputacion), hombre abierto y servicial que hablaba un poco el bretón. Amédé de Francheville, su bisabuelo, hombre deespiritu curioso y pintor aficionado de talento.

cohanno neve casa del padre de Xavier de langlais

Su infancia discurrió en la casona familiar de Surzur (Morbihan) y Argelès Gazost en los Pirineos, cuyos soleados inviernos atrajeron a sus padres. Diversos preceptores se ocuparon de su educación. Aunque echa de menos Bretaña, el padre Carazé parroco de Argelès tendrá una influencia en su personalidad cultural haciéndole descubrir el pais vasco.

Muy joven descubrió su afición por el dibujo, pero necesito el apoyo de su madre y de su tia materna para obtener de su padre el permiso de matricularse en la Academia de Bellas Artes de Nantes y de Paris.

Su estancia en Paris no le alejó sino que le acercó de su región y aprovecho sus momentos libres para estudiar solo la lengua bretona.

Despues cumplirá su servicio militar en Fontainebleau, en las cercanias de Paris ; felizmente que tenía los caballos, el bosque, los amigos... Termino como "maréchal des logis chef", lo que no está mal para un artista.

De vuelta en Bretaña se instalará con sus padres en Cohanno y empezará a darse a conocer como pintor.

Es el periodo de los "Seiz Breur" (Seis Hermanos) taller pluridisciplinario de arte bretón, al que estuvo estrechamente asociado y que realizó el pabellón de Bretaña en la Exposición Internacional de Paris de 1937. Xavier de Langlais fundó con James Bouillé, arquitecto, el Taller de Arte Cristiano.

Los nueve años anteriores a la guerra serán para Xavier de Langlais un periodo intenso y fecundo. En Bretaña hay una gran innovacioñ artística y la Iglesia, todavía rica, construye y decora.

Xavier de Langlais trabaja con intusiasmo, hace proyectos, estudia nuevas técnicas picturales y a pesar de su juventud obtiene encargos importantes.

En 1931 contrae matrimonio con Annick Gazet du Châtelier -con la que tendrá cuatro hijos- que le apoyó durante toda su vida y que, después de su muerte, continuará a dar a conocer su obra.

Cuando en 1939 estalla la guerra Xavier de Langlais es movilizado en Vannes. La inactividad durante el primer año de la guerra le pesa, le gustaría estar movilizado en Oriente Medio pero no pudo conseguirlo. Desmovilizado en 1940, con el país ocupado por el ejército alemán, la vida será dificil para un artista. No hay encargos. El pais vivirá cinco anos completamente desorganizado como si se volviera a principios de siglo. Los coches serán confiscados, la electrificación interrumpida, se volveran a ver los coches de caballos... No hay lugar para los artistas.

En 1941 decide instalarse en Rennes, donde será crítico de arte (pintura y literatura) en el periódico "La Bretagne". Esta instalación en Rennes con su familia, marca una etapa importante de su vida. Aunque no olvidará nunca Surzur, es en Rennes donde realizara su obra de pintor.

Terminada la guerra aprovechará la recobrada libertad para recorrer Bretana. Estos viajes van a inspirar obras densas: una exposicion de dibujos y pinturas de los montes de Arrée, una serie de dibujos de los habitantes y paisajes de la isla de Sein y un album sobre la ciudad de Saint-Malo destruida por los bombardeos. Estas serán sus últimas obras impregnadas de realismo, en adelante encontrará su inspiración en la imaginación.

Ante la inestabilidad de la "vida de artista", en 1948, va a aceptar un puesto de profesor de dibujo en la Academia de Bellas Artes de Rennes. Sus clases nocturnas le dejarán tiempo suficiente para consagrarse a su obra.

- Obras artísticas:

- Frescos, viacrucis

- Cuadros, dibujos

- Ilustraciones para libros y grabados

- Obras literarias

- Novelas, obras de teatro y poesias en frances y en breton

- Estudios técnicos sobre la pintura al oleo.

Este hombre soñador se revelará en realidad un hombre de acción, regionalista convencido, Xavier de Langlais se implicó en el "Movimiento Bretón" en el que jugó un papel importante para la unificación de las diverasa ortografias, la difusion de libros en bretón con la editorial Ar B.A.L.B. Presidente del Círculo Céltico de Rennes, cofundador del "Camp des Bretonnants" (universidad de verano en breton), no cesó nunca de interesarse y apoyar la cultura bretona. Aconsejando a unos, reconciliando a otros, su puerta estaba siempre abierta a todos al mediodia para no perturbar las mañanas consagradas al trabajo ; porque era un trabajador infatigable, con una voluntad ferrea que su actitud afable ocultaba.

Su vida fue una búsqueda perpetua orientada siempre hacia lo mejor:

- Búsqueda mística en su obre literaria,

- Búsqueda religiosa en su obra pictorica

- Búsqueda técnica en la perfeción de la lina y de los soportes de la pintura.

Su deseo de perfección le hacía preferir sus obras recientes a sus obras pasadas, Y llegaba a destruir antiguas pinturas o a pintarlas al revés para reutilizar los lienzos.

A pesar de su amor por Bretaña, quiso que su obra tuviera un caracter universal. Lo consiguió a través de su obra escrita: su version de las novelas del ciclo celta del Rey Arturo fue coronado por la Academia Francesa, su "Técnica de la pintura al oleo" ha sido traducida al japonés y al holandés. Desgraciadamente estos libros no han sido traducidos al ingles y al español.

Su obra de pintor ha sido recompensada con el premio Blumenthal en 1939 y el premio de Nueva York en 1962. El museo de Bretana de Rennes ha comprado sus fondos de grabado que puedenn así ser conocidos del público ; sus obras mmonumentales pueden visitarse en los edificios religiosos, generalmente abiertos al publico, y en el museo de Leon a Lesneven (Finisterre).

Xavier de Langlais murio en Rennes a los 69 anos con una vida bien llena pero con proyectos aún no realizados. Le hubiera gustado terminar la traducción al bretón de su version del ciclo del Rey Arturo. Ha dejado el recuerdo de un hombre siempre joven, es el privilegio de los que se van pronto. Ojala pueda encontrar la paz, el que decía: "Esta inquietud que llevo conmigo, cesará solo conmigo."

Tugdual de Langlais

traduccion

Maria Concepcion A. de Toledo

Bibliografia:
Sous la direction de D. Delouche
Editions Coop Breizh
Daniel Le Couédic et J.-Y. Veillard